Поиск

Пропавший велосипедист Франк Ленц


692637f95ebc59e9a30c1b7d588e8b7e.jpg

Велотуризм сегодня — явление воистину массовое, особенно на Западе. Естественно, не так уж просто сесть на велосипед и обогнуть земной шар. Но в наши дни этим никого не удивишь. Десятки людей смогли осуществить подобное путешествие. Современный мир не так уж сложен для путешествия — у нас есть навигация, компактные фотокамеры, интернет. Мы сможем найти помощь и возможность эвакуации почти в любой стране. Велосипед в наши дни как раз и стал для путешественника возможностью выйти за рамки тотальной зависимости от комфорта цивилизации, остаться лицом к лицу с природой и дорогой…

Сто лет назад все было гораздо сложнее. Пионер велотуризма Томас Стивенс, первым совершивший кругосветное путешествие на велосипеде, начал свой путь в апреле 1884 года. Его велосипедом был пенни-фартинг с огромным передним и крохотным задним колесами.

7230b48ab6af628966f20ce87096851d.jpg

Имя Стивенса и его удивительное путешествие сегодня хорошо известны. Он описал свои приключения в книге, украшенной множеством рисунков. На русский язык, кстати, эта книга до сих пор не переведена. Стивенс прожил долгую жизнь и скончался в возрасте восьмидесяти лет. Он мог погибнуть и не завершить своё странствие. Тогда его имя оказалось бы забытым, как имена многих из тех, кто заплатил собственной жизнью в борьбе с тяготами пути. Об одном из таких людей мне и хотелось бы рассказать.

Его имя Франк Ленц. Его велокругосветка стартовала в 1892 году. Этот удивительный велопутешественник мог стать вторым после Стивенса человеком, обогнувшим земной шар на велосипеде, но не сумел осуществить задуманное, пропав без вести. Тем не менее, путешествие Ленца вызывает интерес даже сегодня. Дело в том, что он стал первым человеком, взявшим в велопутешествие фотоаппарат.

9c4caf636d91e527b38eb614c124871e.jpg

Более того — Ленц стал одним из изобретателей автоспуска, усовершенствовав свою камеру. В путешествии он снимал сам себя. Ленц стал первым велосипедистом, отправившимся в кругосветку с востока на запад, первым человеком, который пересек на велосипеде Китай, первым путешественником, отправившимся в путь на байке современного типа — т. н. «безопасном» велосипеде Victor Model C Cushion Tire 1891 года.

Велосипед действительно интересный. Выглядит он вполне по-современному. Главные особенности этой машины — новая геометрия рамы, сложная вилка с механическим амортизатором и полые каучуковые шины. Седло так же снабжено пружинным амортизатором. На некоторых фотографиях можно видеть, как Ленц крепил багажный кофр из жесткой кожи. Различима небольшая подседельная сумка, фляга и эмалированная кружка с отбитым краем, укрепленные на руле. На одной из фотографий Ленц меняет покрышку.

fef2c278888d4cfb270be55acb3b82e3.jpg

Американец немецкого происхождения, Франк жил и работал в Питтсбурге. Родные поддерживали увлечение молодого человека новомодным в те годы велоспортом.

Уже в 17-ти летнем возрасте Ленц вступает в общество велосипедистов и гоняет на пенни-фартинге по просторам Пенсильвании. Из Питтсбурга Ленц совершает велопробеги в Чикаго, Нью-Йорк, Сент-Луис. Сохранились фотографии того времени, на которых Франк и суровые спортсмены с огромными машинами отдыхают наслаждаясь природой. А вот и сам Ленц, в шляпке-канотье улыбаясь гонит через деревеньку на глазах у озадаченного мальчугана с заплетающимися ногами.

bece638b1756bfe40ce340a36a5c7c5f.jpg

Рискнув отправиться по примеру Стивенса в кругосветное путешествие, Ленц заручился поддержкой спонсора, которым стал американский журнал «Outing». В обмен на финансирование Ленц обязался написать серию материалов под общим названием «Вокруг света с колесом и камерой».

8907d70e4ef622e679b5d92c42c0e2fe.jpg

Массачусетский производитель велосипедов «Виктор» снабдил его надежной машиной и 15 мая 1892 года путешественник стартовал из Питтсбурга. Ему было 25 лет.

Посетив Вашингтон и Нью-Йорк, где путешественник получил документы и согласовал с редакцией детали маршрута, он пересек Америку. На это ушло 3 месяца. Надо сказать, что Ленц проезжал в среднем 70 км в день, что выглядит очень неплохо даже по современным меркам. Для сравнения Стивенс на пенни-фортинге делал максимум 40-50 км ежедневно. Снаряжение Ленца весило вместе в байком примерно 50 кг.

33ab69d760f9fcbbeafad4e890c1c790.jpg

Хотя на фото видно, насколько мало вещей вез с собой велосипедист. Очевидно, в ранце на спине ему приходилось тащить камеру, по весу составлявшую добрую треть груза. Путешествие через Американский континент прошло без особенных трудностей. Лишь однажды путешественник оказался на грани гибели, едва избежав столкновения с поездом.

518f5c77b729f9305d14811afa9bdca5.jpg

Из Сан-Франциско, в котором Ленц отдохнул неделю, морем он направился в Японию. В одном из своих отчетов журналу он называет Японию чем-то вроде Эдема, страной идеально подходящей для путешествия на велосипеде.

Ленц восторгается экзотической культурой и хорошими дорогами Страны восходящего солнца. Но с едой у него возникли проблемы — есть палочками Ленц так и не научился.
Проехав Японию от Йокогамы до Нагасаки, Ленц отправился в Китай. Он рассчитывал проехать страну за три месяца, но путешествие растянулось на полгода.

de695c98950b40a51394975584dd75ac.jpg
Маршрут путешествия Ленца до точки его исчезновения в Турции

В Китае велосипедист столкнулся с большими трудностями. Дороги оказались непроходимыми для велосипеда. Целыми днями Франку приходилось идти пешком. В отличие от японцев, для которых двухколесный транспорт уже не был в диковинку, суеверные китайские крестьяне часто реагировали на велосипедиста агрессивно, кидая в него камни и палки. Несколько раз Ленцу приходилось стрелять в воздух, отгоняя толпу. После того, как один из китайцев ранил его в ухо, Ленц начал передвигаться исключительно в ночное время.

503651e010e9ec5b065632ba006993dd.jpg

Совершенно измотанный физически, без денег и в лохмотьях Ленц пересек границу с Бирмой, находившейся в то время под Британским владычеством.

Не смотря на то, что путешественник отставал от первоначального плана путешествия на несколько месяцев, он не терял оптимизма и был уверен, что худшая часть маршрута позади. Однако джунгли Бирмы поставили его лицом к лицу с новыми испытаниями. Ленц подхватил малярию и в течение нескольких недель лежал в бреду.

9fe289ad81b4bc5c0841cd84acef8dab.jpg

Размытые ливнями дороги превратились в трясину. Однажды крестьянин, помогавший переправлять велосипед через реку, утонул на глазах у путешественника. С трудом добравшись до Рангуны, столицы Бирмы, Ленц при помощи местных британских велолюбителей арендовал лодку до Калькутты и смог восстановиться морально и физически.

cba0cf58cf4f0d0609e416eafc1622c8.jpg

Из Калькутты по хорошей дороге он направился в пакистанский Лахор, преодолев за месяц 2 тысячи километров. Покидая Пакистан, Ленц пересек по пескам пустыню Карачи, преодолев 1300 км. фактически без нормальной воды и продовольствия, страдая от солнца днем и от комаров ночью. 13 февраля 1894 года он достиг Тегерана, который показался ему раем на земле.

6c16d857302b13dc4ac83d36333ef3c3.jpg

Путешественник был настолько утомлен, что в дальнейший путь смог отправиться только 1 апреля. В последнем письме, отправленном в редакцию журнала из Тебриза, он пишет о желании вернуться домой.

Это были последние известия от Франка Ленца. Следующим пунктом назначения Ленца был Эрзурум в восточной части Турции. В Эрзурум Ленц так и не прибыл, бесследно исчезнув по дороге. Его исчезновение так и осталось загадкой. Тело и велосипед не найдены до сих пор.

81e6b492767d9ce7d99f1c0601d0cb9d.jpg
Последнее фото Франка Ленца

Родные велопутешественника и редакция журнала предприняли попытки отыскать его. В марте 1895 года по заданию редакции на поиски Ленца отправился Уильям Сахтлебен, еще один путешественник, совершивший кругосветку на велосипеде. Ему не удалось найти Ленца, но по словам местных жителей, путешественник мог быть убит одним из племен курдов, после конфликта с местным вождем.

Так завершилась героическая эпопея американца, ставшего первопроходцем для всех последующих велопутешественников. Франк Ленц был первым фотографом на велосипеде. До нашего времени сохранились его снимки. Американский историк велосипеда Девид Херлихи написал о судьбе Ленца книгу «Потерявшийся велосипедист».

(с.) Виктор Попов


picturehistory.livejournal.com

Добавить комментарий